El Palacio de Cristal

En Holmes & Watson: Madrid Days, la última película de José Luis Garci, un maravillado Sherlock Holmes comenta con Watson las maravillas del Palacio de Cristal del Parque del Retiro. Incluso llega a decir que no tiene nada que envidiar al Crystal Palace de Londres.

El Crystal Palace fue destruido por un incendio en 1936 pero las fotografías, grabados y pinturas nos dan buena cuenta de que Holmes estaba manejado por los hilos que manejaban las manos de Garci.

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Palacio de Cristal.

El Palacio de Cristal del Retiro está efectivamente basado en el Crystal Palace pero la ambición y los acabados de aquel no tienen comparación con el nuestro. De  estructura metálica y de cristal el Palacio fue construido por Ricardo Velázquez Bosco en 1887 con motivo de la Exposición de las Islas Filipinas, celebrada ese mismo año.

La decoración cerámica utilizada en pequeños frisos y remates es obra de Daniel Zuloaga; de ella destacan las figuras de grutescos con cabezas de ánades.

De la gran impresión que debió causar queda esta descripción aparecida en el diaro El Globo, con fecha de 1887

… Es el Palacio de Cristal como una catedral de vidrio, de clásicas proporciones, sobre una colina de césped. Sus paredes y muros son inmensas y transparentes vidrieras sostenidas por jónicas columnas de hierro, dispuestas en tres naves sobre una traza de forma de trébol y coronadas por una inmensa cúpula, cuya altura alcanza 22,60 metros, que cubre un magno pilón destinado á las plantas acuáticas. Alrededor, y en las naves laterales, de 14,61 de elevación, han de cobijarse las flexibles gramíneas y elevadas palmas características de la flora tropical de Filipinas. Su majestuosa portada, de gusto clásico y estilo griego, cae sobre una terraza circundada por elegante balaustre, y mira al lago, que se extiende a sus pies como un espejo donde han de mirarse los esbeltos troncos, las verdes frondas y las pintadas corolas que aguarda el Palacio.

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Ricardo Velázque Bosco.

A sus pies se encuentra un lago artificial con una escalera que se sumerge dentro de él. Dentro de él se pueden encontrar varios ejemplares de ciprés de los pantanos (Taxodium distichum), cuya principal característica es que parte de su tronco y de sus raíces están bajo el agua. El edificio está rodeado de castaños de Indias.

El 10 de mayo de 1936 tuvo lugar un hecho curioso e histórico al mismo tiempo. Al haberse quedado pequeño el Congreso para acoger a la asamblea mixta de disputados y compromisarios se tomó la decisión de que la votación tuviera lugar en el Palacio de Cristal. ¿Y qué se iba a votar? Si Manuel Azaña salía de allí como presidente de la República o no. Azaña, único candidato, suponemos que con triunfal gesto, salió elegido por 754 votos de 874.

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